У Япета, супутника Сатурна, є власна місяць

Таке припущення зробили астрономи з Південно-західного дослідницького інституту в США, намагаючись розгадати відразу дві загадки, визначені цим надзвичайно незвичайним небесним тілом.

А загадок Япет – третя за величиною “луна” Сатурна з екваторіальним радіусом 746 км – задає чимало. Наприклад, одна його половина чорна як сажа, а інша білого як сніг – це помітив ще Джованні Доменіко Кассіні, відкрив його більш трьохсот років тому. Його трохи приплюснута форма незвична для супутників, походження деяких кратерів досі не має пояснення. Заінтригували вчених також гігантські по висоті обриви і височенна тринадцатикилометровая гірська гряда, яка опоясує Япет в точності по екватору і робить його схожим на волоський горіх. Ще одна загадка супутника – період його обертання навколо осі. Небесне тіло такої форми повинно крутитися дуже швидко, добу його повинні складати близько 16 годин, а насправді вони тривають 79 земних діб.

Кевін Уолш, який очолює команду з Південно-західного дослідницького інституту, заявляє, що загадки занадто повільного обертання Япета і його дивної екваторіальної гряди можна пояснити древнім зіткненням з якимось масивним тілом. Тоді при ударі маса уламків повинна була бути викинута в простір, з них, за тим же сценарієм, яким зараз пояснюють освіту нашої Місяця, повинен був утворитися власний супутник, субсателлит, який, за розрахунками команди Уолша, згодом став брати участь в дуже цікавою гравітаційної грі.

Уламки, які не взяли участі в утворенні такого субсателлита, в цьому випадку повинні були сформуватися в кільце навколо Япета, площина якого перетинала екватор. Гравітаційна взаємодія між Япетом і його супутником повинно було викидати ці уламки на поверхню, утворивши, в кінцевому рахунку, екваторіальну гірську гряду. Автори гіпотези заявляють, що в епоху зіткнення Япет дійсно обертався дуже швидко, але утворився супутник своїми приливними силами почав його обертання сповільнювати і, врешті-решт, забарився його більше, ніж на порядок. Сам же супутник, за розрахунками, спочатку повинен був перебувати на набагато більш близькій орбіті Япета, ніж зараз, а потім став віддалятися – це працює вже гравітація самого Сатурна, утягивающей його від Япета. Зрештою, вважають дослідники, місяць Япета віддалиться настільки далеко, що зірветься з його орбіти і стане самостійним космічним тілом.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *