Пара космічних зондів NASA, що обертаються навколо Місяця, провела зйомку її гравітаційного поля з найвищою роздільною здатністю

Нова гравітаційна карта Місяця була створена в рамках космічної місії під назвою “Програма вивчення гравітаційного поля і внутрішньої будови Місяця і її реконструкції теплової історії” або GRAIL (The Gravity Recovery and Interior Laboratory). Вона дозволяє вченим дізнатися про внутрішню будову Місяця і її фізико-хімічному складі в безпрецедентних деталях, а також забезпечить краще розуміння того, як формувалися і розвивалися Земля та інші тверді планети в Сонячній системі. Дані отримані з двох космічних апаратів. Ці зонди, які працюють у зв’язці, рухаються один за іншим, по одній і тій же орбіті в 55 км над поверхнею Місяця. Вони постійно і з мікронною точністю вимірюють відстань між собою, фіксуючи всі зміни, пов’язані з гравітаційними аномаліями. Тобто якщо відстань між двома апаратами зміниться, хоч незначно, а вони пролітають над областями з більшою або меншою силою тяжіння, то це викликано наявністю яких-небудь видимих морфологічних об’єктів. Це можуть бути, наприклад, як гори і кратери, так і масивні об’єкти, приховані під поверхнею Місяця.

 

Карта гравітаційного поля показує кількість сенсаційних матеріалів і велика кількість деталей – тектонічних структур, вулканічних ландшафтів, кільцевих кратерів і центральних піків, а також численних простих, чашоподібних кратерів. Дані, отримані в результаті роботи, також говорять про те, що гравітаційне поле Місяця значно відрізняється від усіх планет земного типу в нашій Сонячній системі.

“Завдяки цій карті ми знаємо Місяць краще, ніж будь-яке інше небесне тіло, – сказала головний дослідник проекту GRAIL Марія Зубер з Массачусетського технологічного інституту в Кембриджі. – Коли ми бачимо помітне зміна гравітаційного поля, ми можемо порівнювати ці дані з елементами рельєфу на поверхні Місяця, наприклад, з кратерами, борознами або горами”.

На думку Зубер, гравітаційне поле Місяця зберігає пам’ять про вплив метеоритних бомбардувань, які характерні для всіх планет земного типу, і виявляє докази внутрішніх розломів, що йдуть углиб кори і, можливо, до самої мантії.

Зонди-близнюки, дотепно названі американськими школярами “Приплив” та “Відлив”, показали, що об’ємна щільність місячних гірських порід істотно нижче, ніж було прийнято вважати. Це добре узгоджується з удивившими коли-то всіх фахівців даними, отриманими під час місячних місій Apollo на початку 1970-х років. Геологічні зразки, тоді привезені астронавтами, дозволили свого часу висунути гіпотезу про те, що місячні породи – сильно пористі.

“За нашим новим даним, виходить, що середня товщина місячної кори коливається між 34 і 43 кілометрами, що приблизно на 10-20 км тонше, ніж вважалося раніше, – сказав дослідник місії GRAIL Марк Вечорек з паризького Інституту фізики Землі. – З такою товщиною кори Місяць ще більше схожа на Землю. Це підтримує гіпотетичні моделі, де Місяць – частина Землі, відірвана від неї в результаті зіткнення з планетою, розміром з Марс, на початку історії Сонячної системи”.

Вчені нагадують, що зараз публікуються тільки результати першого етапу роботи зондів з березня по травень цього року. Другий етап почався в серпні, а закінчиться 17 грудня, після чого орбіта зондів буде значно знижена, а точність спостережень багаторазово підвищиться. Так що чекаємо нових відкриттів.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *