НАСА: гейзери Енцелада несподівано почали

Гейзери Енцелада, чия присутність нещодавно розповів вченим про наявність теплого підлідного океану в надрах цього супутника Сатурна, несподівано впали в силі в порівнянні з їх станом в 2005 році, заявляють учені, які працюють із зондом “Кассіні”.

Останній проліт “Кассіні” мимо південного полюса Енцелада, супутника Сатурна з теплим підлідним океаном, несподівано показав, що його гейзери несподіваним чином зменшились у порівнянні з їх станом в 2005 році, заявили представники НАСА на конференції Американського геологічного союзу в Сан-Франциско.

“Цілком можливо, що тріщини, через які вода гейзерів рухається до поверхні, поступово стають все вже по мірі накопичення матеріалу на їх стінках. Але, з іншого боку, залишається незрозумілим те, як ці гейзери взагалі працюють”, — заявив Ендрю Ingersoll (Andrew Ingersoll) з Каліфорнійського технологічного інституту в Пасадені (США), чиї слова наводить видання Space.com.

Як розповідав Інгерсолл, перші сліди гейзерів на Енцеладі були виявлені “Кассіні” ще в 2005 році, коли зонд тільки прибув у систему Сатурна. Виявлені ними “тигрові смуги” на південному полюсі планети викидали в космос велику кількість води і піску, формувався, як з’ясували планетологи зовсім недавно, всередині теплого і солоного підлідного океану цієї сатурнианской місяця.

На початку листопада цього року “Кассіні” зблизився на майже рекордно близьку відстань з Энцеладом і пролетів всього в 40 кілометрах від його поверхні в околицях південного полюса місяця, що дозволило йому “пірнути” у води, що викидаються гейзером, і детально вивчити їх властивості.

Сатурн виявився головним “диригентом” вивержень вулканів Енцелада

Ці спостереження, укупі з іншими відносно свіжими фотографіями і знімками, розкрили несподівану річ – виявилося, що з 2005 року потужність гейзерів Енцелада впала приблизно на 30-50%.

Однією з причин цього, за словами Ингерсолла, може бути, крім “заростання” тигрових смуг, і те, що тиск води в підлідному океані Енцелада циклічним чином зростає і падає. Подібне зростання і падіння повинні бути досить повільними і тривалими, щоб гейзери Енцелада вели себе подібним чином, що ще більш малоймовірно, як вважає вчений, ніж накопичення відкладень в тріщинах в його льодовому щиті.

Планетологи виявили гарячі гейзери на поверхні Енцелада

З іншого боку, спостереження, які у 2013 році проводила інша група вчених, що працюють з “Кассіні”, показали, що сила виверження гейзерів на Енцеладі залежить від положення планети на орбіті. Чим далі знаходиться місяць від Сатурна, тим сильніше на неї діють приливні сили, породжувані гравітаційними взаємодіями “володаря кілець”, і тим сильніше розкриваються тигрові смуги.

Можливо, як визнає Ингерсолд, цей механізм може бути якимось чином задіяний у поточному “осушення” гейзерів. Тим не менш, якою б не була причина спаду, підкреслює вчений, його існування ні в якому разі не означає, що гейзери Енцелада зникнуть. Поки ми не зрозуміємо причини цього спаду і сам механізм роботи “тигрових смуг”, що-то певне буде вкрай складно сказати, укладає планетолог.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *