Марсохід Curiosity вивчить на цьому тижні

Четвертий ровер НАСА вивчить на цьому тижні марсіанські дюни, які є єдиним в Сонячній системі аналогом барханів в земних пустелях, чиї піски розкажуть вченим, як з’являються подібні пагорби на Марсі і як вони могли впливати на історію формування його порід.

Марсохід Curiosity на цьому тижні відправиться до незвичайним темним і поступово рухаються дюнах на поверхні Марса, вивчення яких допоможе вченим зрозуміти, як вони виникають і чому хвилі піску на цих барханах помітно глибше, ніж на Землі, повідомляє прес-служба НАСА.

“Дослідження цих дюн не тільки повідають нам про те, як дюни сьогодні виникають і рухаються на поверхні Марса, але і розкажуть про те, як їх матерія спрессовывалась в минулому піщаник, з якого складаються багато порід Марса”, — заявила Бетані Ельман (Bethany Ehlmann) з Лабораторії реактивного руху НАСА в Пасадені (США).

Зараз марсохід знаходиться буквально в кількох десятках метрів від великих піщаних барханів, які вчені називають “дюнами Багнольда” на честь інженера Ральфа Багнольда, розкрив секрет народження дюн на Землі. Ці поклади пісків, як пояснюють планетологи, є “живими” – знімки з зондів на орбіті Марса вказують, що вони рухаються в бік від Curiosity зі швидкістю приблизно один метр за земний рік.

Піщинки на Марсі рухаються за принципом більярдних куль – вчені

Присутність “живих пісків” робить Марс, разом із Землею, єдиними мешканцями Сонячної системи, на яких присутні піщані пагорби, які рухаються не тільки під дією вітру, але і сили тяжіння, змушує піщинки скочуватися по крутому схилу барханів.

Зараз Curiosity тільки фотографує дюни і заміряє швидкість і напрямок руху вітрів, але коли він наблизиться до краю ділянки дюн Багнольда, який планетологи назвали “Дюною-1”, він забере проби піску і вивчить їх хімічний склад. Крім того, ровер проїдеться по піску дюни для того, щоб продавити його і дати вченим можливість вивчити її структуру.

Вчені з’ясували походження дивних “ярів” на марсіанських дюнах

За словами Ельман, вчених особливо цікавить те, “сортує” вітер частки піску в дюнах за їх хімічним складом. Крім того, планетологи НАСА спробують з’ясувати, чому орбітальні знімки вказують на вкрай строкатий хімічний склад дюн в різних точках їх схилів.

Ці дані, як пояснює представниця НАСА, необхідні для того, щоб точно розуміти те, яку роль вода грала у формуванні пісковиків на Марсі, які вчені вважають одним із слідів існування рідкої води на його поверхні.

В принципі, є ще одна планета Сонячної системи, де присутні дюни – Титан, супутник Сатурна, чиї піщані гряди складаються не з кварцового піску, а з гранул замороженого метану. Дюни Титану формуються і рухаються зовсім іншим шляхом – вони практично миттєво виникають в ході найпотужніших бур у його атмосфері, а не поступово навеваются вітром, як на Землі. Тому дюни Титану не є аналогом своїх земних “кузенів” в цьому відношенні.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *