Зіткнення не відіграють вирішальної ролі у формуванні активних ядер галактик

Спостереження, проведені космічним рентгенівським телескопом XMM-Newton, показали, що зіткнення не відіграють вирішальної ролі у формуванні активних ядер галактик. Згідно теорії, в центральній області практично всіх великих галактик повинна ховатися надмасивна чорна діра. Вона частіше знаходиться в «сплячому» стані (саме так поводиться, наприклад, Стрілець А* в Чумацькому Шляху), але в деяких випадках може стати потужним джерелом випромінювання, створюючи активне ядро (active galactic nucleus, AGN). Було прийнято вважати, що речовина, яка сприяє пробудженню чорної діри, прямує до неї при злитті двох галактик або їх проходження на невеликій відстані один від одного.

Минулого року міжнародна група астрономів використовувала результати спостережень 140 AGN і 1 264 неактивних галактик, розташованих в області COSMOS, щоб показати, що взаємодія галактик не можна вважати основною причиною утворення AGN. У цьому дослідженні враховувалися галактики на червоному зсуві z ≤ 1; іншими словами, вчені заглянули приблизно на вісім мільярдів років тому.

Знімок COSMOS, на якому зазначена частина містяться в цій області активних галактик (ілюстрація CFHT / IAP / Terapix / CNRS / ESO).

Поле COSMOS, що займає два квадратні градуси в сузір’ї Секстант, вивчалося в різних діапазонах спектру основними космічними обсерваторіями («Хабблом», «Спітцером», «Чандра» , вже названої XMM-Newton) і великими наземними телескопами. Дані XMM-Newton пригоді авторам нової роботи для виділення рентгенівського випромінювання AGN, а спектрограф, встановлений на Дуже великий телескоп», дав можливість оцінити червоне зміщення, відповідне вибраному галактик. У підсумкову вибірку потрапило близько 600 AGN на z < 4.

Як з’ясувалося, і в цій вибірці об’єднання галактик не стали головною причиною появи AGN — а отже, результати згаданого вище дослідження справедливі навіть не 8, а для 11 мільярдів років еволюції Всесвіту. Такий підсумок здивував самих астрономів, оскільки в далекому минулому галактики розташовувалися ближче один до одного і повинні були взаємодіяти інтенсивніше.

«Очевидно, чорні діри частіше підживлюються якимись «місцевими» явищами начебто спалахів зореутворення в галактиках», — резюмує провідний автор роботи Віола Аллевато (Viola Allevato) з Інституту фізики плазми їм. Макса Планка (Німеччина).

Область COSMOS:

Розташування COSMOS на небі (ілюстрація ESO, IAU, Sky & Telescope).

Повну версію звіту опублікує видання Astrophysical Journal; препринт статті можна завантажити звідси.

Підготовлено за матеріалами Європейської організації астрономічних досліджень у Південній півсфері.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *