Землетрус Тохоку, що вразила Японію 11 березня, змінило гравітаційне поле Землі так, що вплинуло на орбіти супутників

Землетрус було сильніше і глибше, ніж показали земні інструменти. Мова йде про космічних апаратах-близнюках GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment, «Експеримент з вивчення клімату і гравітаційних збурень»), які літають в 220 км один від одного по полярній орбіті приблизно в 500 км над Землею. Завдання місії полягає у складанні карти гравітаційного поля планети. Супутники виконують її, контролюючи вплив найдрібніших змін поля на свої траєкторії і відстань між зондами.

Гравітаційне поле Землі змінюється всякий раз, коли відбувається перерозподіл маси на її поверхні. Це може бути результатом снігопаду, повені, танення крижаних шапок — або землетрусів.

Шинчан Хан з Центру космічних польотів ім. Годдарда (НАСА, США) і його колеги вже вивчали ефекти двох попередніх мегатолчков — Суматранско-Андаманського землетрусу 2004 року і торішнього чилійського. За час існування супутників GRACE (їх запустили у 2002 році) тільки ці катаклізми надали вимірний вплив на орбіти супутників. Тохоку стало третім.

На цей раз вчені змогли показати, що порушення супутникових орбіт можна використовувати для незалежної оцінки потужності і епіцентру землетрусу поряд з даними сейсмографів і GPS-вимірювань.

Дослідники вирахували, як змінилась швидкість відносного руху двох супутників, коли вони проходили над областю катаклізму. GRACE записують варіації гравітаційного поля, пов’язані і з іншими процесами, але ці зміни фонового сигналу відбуваються у великих часових масштабах, ніж землетруси.

З’ясувалося, що швидкість, з якою змінювалося відстань між двома супутниками GRACE, була в два рази вище протягом місяця після землетрусу, ніж за місяць до цього.

Потім учені побудували кілька моделей землетрусу з допомогою сейсмографів і GPS-приладів, щоб оцінити, якою була б швидкість зміни діапазону дальності, якщо б на неї вплинуло землетрус. Виявилося, що краще за все те, що сталося, пояснює землетрус в нижній корі магнітудою 9,1, тоді як землетрус Тохоку, за показаннями наземних датчиків, мало місце в верхній частині кори і мало потужністю 9,0.

Результати дослідження були представлені на конференції Американського геофізичного союзу.

Підготовлено за матеріалами NewScientist.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *