Вперше вдалося розгледіти хвіст Сонячної системи

Апарат IBEX, виведений Американської космічної компанією на навколоземну орбіту в 2008 році, зумів визначити межі хвоста Сонячної системи, що складається з заряджених частинок, повідомляється на сайті NASA з посиланням на The Astrophysical Journal.

Вчені вже давно припускали, що геліосфера, подібно кометі і будь-якого об’єкта, який рухається в будь-якому середовищі, повинна залишати за собою хвіст. Його знаходили і в інших зірок. Однак побачити такий хвіст у Сонячної системи до цих пір нікому не вдавалося. До цього був близький безпілотний космічний апарат Pioneer 10, який першим перетнув орбіту самої далекої планети Сонячної системи – Нептун, але вичерпав запаси енергії до того, як досяг передбачуваного хвоста.

IBEX виявляє енергетично нейтральні атоми, які утворюються на кордоні гелиосферы і не залежать від магнітних полів. При цьому інформація про нейтральні частинки дозволяє апарату визначити положення заряджених частинок. Саме це дозволило визначити, як виглядає хвіст Сонячної системи, що отримав назву heliotail («гелиохвост»).

За формою хвіст Сонячної системи нагадує четирехлістний конюшина, причому, як помітили вчені, по мірі віддалення від сонця він злегка обертається. Точну довжину «гелиохвоста» визначити поки не вдалося.

«Цей хвіст – слід, який ми залишаємо в Галактиці, і те, що ми починаємо розуміти його структуру, дуже вражає, – розмірковує астроном NASA Ерік Крістіан (Eric Christian). – Наступним кроком буде включення отриманої інформації в діючі моделі, після чого ми почнемо розуміти, як насправді влаштована геліосфера».

STRF.ru

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *