Біофізика зміїного укусу набагато цікавіше і складніше

Досліджуючи почуття слуху у отруйних змій, професора Лео фон Хеммен (Leo von Hemmen), біофізик з Мюнхенського технічного університету, і Брюс Янг (Bruce Young), біолог з Массачузетского університету, несподівано для себе виявили, що, всупереч поширеній думці, ці рептилії не так вже часто впускають отруту в тіло жертви через порожнисті ікла. В ході подальших багаторічних досліджень вони переконалися, що біофізика цього процесу набагато цікавіше і складніше.

Порожнистими іклами, як вони з’ясували, мають тільки 14% отруйних змій, інші впорскують отруту в тіло жертви у проміжок між іклом і прокушеною тканиною, причому в більшості випадків, як наприклад у мангрової гадюки (Boiga dendrophila), зміїні ікла забезпечені спеціальними борозенками для такого вспрыскивания. Дослідникам такий спосіб спочатку здався ненадійним, адже, скажімо, пір’я птахи можуть змести з ікла більшу частину отрути.

Виявилося, що струсити отрута досить складно, оскільки це дуже клейка рідина, що володіє високим поверхневим натягом, тому отрута затягується в жолобки, звідки і потрапляє в тіло жертви. В ході еволюції змії розвинули в собі оптимальні комбінації геометрії жолобків і в’язкості отрути в залежності від того, що вони вважають за краще на сніданок. Наприклад, мисливці на пернатих мають ікла з більш глибокими жолобками.

Вчені також змогли зрозуміти, яким чином отрута починає поширюватися по тілу жертви. Вони з’ясували, що прокушена тканина всмоктує його, як промокальний папір. Ефект посилюється завдяки особливій властивості отрути: він стає значно менш в’язким після струшування і поверхневий натяг швидко втягує його по борозенках в рану.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *