Астеносфера Землі не є основною причиною руху континентів

Група вчених за фінансової підтримки НАСА з’ясувала, що астеносфера Землі не є основною причиною руху континентів. Науці знову доведеться переглянути багато деталей тектоніки плит, які змінюють вигляд нашої планети.

Астеносфера – це шар частково розплавлених порід на глибині 35-120 км. Зовнішній шар Землі (літосфера) розбитий на безліч тектонічних плит. Під океанами літосфера щодо тонка (близько 100 км), а під континентами товстіший (320 км). Під літосферою знаходиться астеносфера, пластична і частково розплавлена через спека ядра Землі. Досі вважалося, що конвекція і в’язка «мастило» астеносфери є головними причинами руху літосферних плит і, відповідно, континентів.

Проте вчені з’ясували, що це не може бути єдиним механізмом, який протягом мільйонів років рухає континенти. Хоча основний конвекційний процес, керуючий тектонікою плит, відомий, багато деталей залишаються загадкою. Насамперед: як в моделі тектоніки Землі «відокремити» літосферні плити від астеносфери, щоб вони могли ковзати по ній?

Існують численні теорії, наприклад свідчать, що розплавлений шар астеносфери служить своєрідною мастилом, що дозволяє литосферным плитах ковзати і переміщати континенти. Проте вчені з’ясували, що шар «мастила» присутній тільки в деяких регіонах планети, наприклад, під тихоокеанської літосферної плитою. Таким чином, дана теорія не може пояснити рух плит в регіонах, де «мастила» немає. Відкриття було зроблено за допомогою поперечних хвиль (S-хвилі), які генеруються під час землетрусів і поширюються крізь усю планету. Це дозволяє приблизно визначити склад і щільність порід на великій глибині.

Розуміння тектоніки плит дуже важливо, оскільки вона не тільки змінила вигляд суші і океанів, але й суттєво вплинула на клімат планети, перенаправивши океанські течії. Крім того, тектоніка Землі може допомогти нам вивчити еволюцію інших кам’янистих планет, наприклад, Венери. Як відомо, ця планета не має океанів, і ніяких ознак тектоніки на ній також не спостерігається. Одна з теорій припускає, що через відсутність води, астеносфера Венери більш тверда і не в змозі викликати дрейф літосферних плит. Судячи з усього, тепло ядра планети відводиться якимось іншим способом, можливо періодичними глобальними виверженнями вулканів.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *