Вчений з Університету Шеффілда знайшов новий спосіб нейтралізації радіоактивних форм йоду

Радіоізотопи йоду утворюються в ядерному реакторі в результаті поділу уранового палива. Радіоактивний йод надзвичайно небезпечний, оскільки він дуже мобільний в навколишньому середовищі і активно поглинається щитовидною залозою, що призводить до розвитку раку і смерті. Крім того один з видів радіоактивного йоду, йод-129, має надзвичайно тривалий період напіврозпаду – 15,7 млн років. Тому він є однією з найбільш значних і довгострокових загроз, пов’язаних з експлуатацією АЕС і зберіганням ядерних відходів.

Професор Нейл Хятт (Neil Hyatt) знайшов спосіб блокування радіоізотопів йоду всередині міцного твердого матеріалу, придатного для тривалого зберігання. Дослідження, опубліковане в Journal of Nuclear Materials, демонструє простий недорогий і швидкий метод “упаковки” небезпечного йоду в контейнер з свинцевого йодованадинита (Pb5(VO4)3I). Цей матеріал був створений ученим шляхом мікрохвильового нагрівання суміші йодистого свинцю, оксиду свинцю та оксиду ванадію.

Ноу-хау Нейла Хятта полягає в тому, що процес упаковки радіоактивного йоду відбувається при атмосферному тиску. Раніше це досягалося лише з допомогою високого тиску в закритій тарі, так як йод випаровується при великій температурі. Проте професор врахував, що ванадій є гарним поглиначем мікрохвиль на частотах близько 2,45 ГГц (вони використовуються в звичайних мікрохвильових печах), що дозволило швидко нагріти суміш матеріалів і зробити необхідну кількість Pb5(VO4)3I протягом трьох хвилин. При цьому кінцевий продукт погано поглинає мікрохвилі, тому готовий контейнер не нагрівається досить сильно, щоб йод почав випаруються.

Коментуючи своє відкриття, Нейл Хятт зазначив, що радіоактивний йод, що знаходиться у відпрацьованому ядерному паливі, нічим не пов’язаний. З-за цього, як тільки порушується герметичність сталевого контейнера або бетонного сховища, йод потрапляє в атмосферу і швидко поширюється. В даний час висока концентрація йоду-129 спостерігається поблизу заводу з переробки відходів ядерного палива на березі Ірландського моря. Також значна кількість цього радіоізотопу потрапило в море під час інциденту на АЕС Фукусіма.

Новий метод нейтралізації радіоактивного йоду дозволить знизити вплив на здоров’я населення у разі потрапляння небезпечної речовини в атмосферу. Просте та недороге пристрій для укладення радіоізотопів йоду в твердий матеріал можна оперативно розгорнути в місцях аварій і постаратися нейтралізувати якомога більше радіоактивних матеріалів, що знизить ймовірність довгострокового небезпечного впливу на здоров’я людини.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *