Астрофізики виділили раніше невідомий рукав нашої Галактики

Співробітники американського Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики Томас Дейм (Thomas Dame) і Патрік Теддеус (Patrick Thaddeus) виділили раніше невідомий рукав нашої Галактики. Класифікація Чумацького Шляху — його, нагадаємо, вважають спіральної галактики з перемичкою — дозволяє зробити деякі припущення про симетрії його структури. Зібрати надійні експериментальні дані, які підтвердили б припущення, складно, оскільки для цього необхідно з’ясувати, як проходять спіральні рукави на дальній стороні Галактики, за межами орбіти Сонця. Займаючись пошуками в межах орбіти світила астрономи вже знайшли розташовані симетрично і знаходяться поруч з перемичкою Дальній і Ближній трехкилопарсековые рукава.

Схема розташування нового рукава. Гуртком з точкою зазначено Сонце. (Ілюстрація з Astrophysical Journal Letters.)

Новий рукав розташований якраз на дальній стороні Чумацького Шляху і за орбітою нашої зірки, приблизно в 15 кпк від центру Галактики. Найімовірніше, він служить продовженням відомого рукава Щита — Кентавра і симетричним «відображенням» рукава Персея, що проходить у кількох килопарсеках від Сонця. Якщо це так, загальна довжина рукава Щита — Кентавра повинна складати більше 60 кпк.

На думку авторів, ідентифікована ними важлива частина спіральної структури залишалася непоміченою тільки тому, що більша її частина лежить поза площиною Галактики. Галактична широта нового рукава збільшується із зростанням довготи: при малих значеннях довготи він перебуває у площині Чумацького Шляху, але потім відходить від неї приблизно на 1,5 кпк.

У своїй роботі американці використовували дані проекту Leiden/Argentine/Bonn Survey, спрямованого на реєстрацію випромінювання від нейтрального водню Галактики. Окресливши контури рукави, астрономи вибрали 220 точок для спостережень на 1,2-метровому телескопі Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики, які повинні були виявити молекулярний газ (моноксид вуглецю). В 10 точках, розподілених по всій довжині рукава і збігаються з ділянками концентрації нейтрального водню, шукане речовину було виявлено. Варто зауважити, що зазначена окис вуглецю знаходиться приблизно в 21 кпк від нас, а на такій відстані в Галактиці молекули ЗІ ще ніколи не реєструвалися.

Зараз вчені мають дані лише про одному сегменті рукави, 18-килопарсековом відрізку АВ (див. рис. вище). На його повний З-огляд, що включає не 220, а близько 6 400 точок, піде кілька років. Для того щоб підтвердити виявлення рукави, доведеться також иссследовать13-килопарсековый сегмент CD.

Повна версія звіту буде опублікована в журналі Astrophysical Journal Letters; препринт статті можна завантажити з сайту arXiv.

Підготовлено за матеріалами Technology Review.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *